09.05

Pela primeira vez em algum tempo, Hailee Steinfeld tem algum tempo em suas mãos.

“Eu só estou tentando me manter ocupada, para continuar sã e criativa”, diz a cantora/atriz de 23 anos, que está em quarentena com sua família em Los Angeles nas últimas semanas. Com sua agenda liberada enquanto o país permanece fechado, Steinfeld tentou algumas maneiras diferentes de se ocupar: ela pediu um monte de equipamentos de gravação para criar um estúdio improvisado em casa, uma coisa que ela ja pretendia fazer há um tempo. Ela tentou pintar, mas só conseguiu por por alguns dias. Ela está aprendendo a tocar piano – ou pelo menos aprendendo a dominar o fundamental “porque pode ficar complicado muito rápido”, afirma Steinfeld.

Ela também passou essas semanas em casa ouvindo música – álbuns completos, especificamente, absorvendo os discos de vinis recentes de The Weeknd e Tyler, The Creator, bem como clássicos favoritos da família como os Eagles e Fleetwood Mac. Durante uma conversa por vídeo com a Billboard, Steinfeld exibe orgulhosamente a camiseta cinza de Stevie Nicks que ela está vestindo.

“Eu…valorizo, a capacidade de sentar e ouvir um álbum do começo ao fim”, diz Steinfeld, que fala com uma mistura de equilíbrio e emoção. “Eu acho que é isso que os artistas esperam quando lançam um álbum, que você reserve um tempo para sentar e ouvir desse jeito. É tão especial. Eu não sei. A última vez que eu acho que ouvi um álbum do início ao fim [antes da quarentena] estava em um avião. E eu provavelmente adormeci.”

Quase cinco anos desde o lançamento de seu single de estréia – o que levou ela a ficar entre os 40 primeiros – Steinfeld ainda não lançou seu próprio álbum; ela adora a idéia de fazer um, de se comprometer com um projeto estendido. Parte do motivo de isso ainda não ter acontecido é porque sua vida profissional tem sido corrida na última meia década.

A nativa de Los Angeles dedica-se firmemente a equilibrar uma carreira de cantora e de atriz desde 2015, intercalando papéis de liderança entre os gêneros com singles pop destinados às rádios convencionais. A pandemia de coronavírus forçou inúmeros artistas a fazer uma pausa imprevista de suas agendas lotadas, mas para Steinfeld, a quarentena parece particularmente surpreendente.

Seu desempenho em True Grit de 2010 rendeu a Steinfeld uma indicação ao Oscar aos 14 anos de idade; aos 18 anos, ela fez sucesso em sua primeira tentativa com seu single de estréia, “Love Myself”. Desde então, Steinfeld alternou entre os meios, com novas oportunidades a cada ano e pouco espaço entre eles. “Não há como negar que é um desafio”, diz ela sobre como gerenciar sua agenda, pontuando a última palavra com uma risada seca.

Ser posicionada como uma ameaça dupla não é novidade na Hollywood moderna, especialmente para mulheres jovens; por exemplo, as estrelas do Disney Channel e da Nickelodeon costumam tentar cantar e atuar quando entram na idade adulta, com níveis variados de sucesso. Mas enquanto os contemporâneos seguem a linha há um tempo, antes de finalmente se comprometerem com um foco geral – música ao invés atuar para Ariana Grande e Selena Gomez, vice-versa para Zendaya e Victoria Justice – Steinfeld fez a vida de duas carreiras funcionar para ela, estrelando em filmes e séries aclamados pela crítica, enquanto coleciona hits nas paradas e se apertando na agenda datas ocasionais de turnê. A lista de artistas que foram indicados ao Oscar de atriz nos anos 2010 e também conquistaram vários dos 40 melhores hits da Hot 100 naquela década, inclui dois nomes: Lady Gaga e Steinfeld.

“Às vezes você tem atores que fazem sucesso com uma música e desaparecem do mundo da música”, diz Phil Guerini, vice-presidente de marketing da Radio Disney, que sempre tocou os singles de Steinfeld. “Há uma diferença entre aqueles que têm paixão pela música e aqueles que veem isso como outra coisa a realizar para se diferenciar. Com Hailee, sua música pode ter sido precedida por sua atuação, mas ela tem uma ética de trabalho e carisma como poucos outros. Você torce por ela.”

Os singles de Steinfeld foram compostos principalmente de pop, e consistentemente acumulou centenas de milhões de streams – suas cinco maiores faixas até o momento acumularam 1,79 bilhão de streams sob demanda nos EUA, segundo a Nielsen Music/MRC. No entanto, esses singles ainda não se uniram em um projeto solo desde o seu EP de estreia em 2015, Haiz. Essa introdução está finalmente recebendo um acompanhamento nesta sexta-feira (8 de maio) com outro EP, Half Written Story, que está sendo anunciado como a primeira metade de um projeto em duas partes. As cinco novas músicas são as mais experimentais e pessoais da carreira de Steinfeld; elas incluem interpolações de clássicos canções, uma balada sobre coração partido partido e uma incursão no pop-rap. Nenhuma das músicas soa como hits de rádio infalíveis, mas esse parece ser o objetivo de Half Written Story.

“Não se trata apenas dos 40 principais hits, mas de adicionar profundidade e [Hailee] se expressar”, diz o gerente Ed Millett. “Então, estamos apostando em algumas idéias para o seu álbum de estréia”.

Para Steinfeld, o significado de Half Written Story tem menos a ver com a manutenção do impulso comercial do que experimentar alguns sons diferentes, a fim de estabelecer um dos seus. Seus últimos cinco anos de produção musical consistem em momentos únicos que foram cativantes o suficiente para atravessar a temática universal do que de se revelar pessoalmente. Seus dois maiores sucessos após “Love Myself” foram colaborações, e nenhum deles foi co-escrito por Steinfeld.

Agora, ela está escrevendo mais, explorando assuntos mais maduros e passando por um “processo de tentativa e erro”, a fim de descobrir que tipo de artista ela quer se tornar. “Não tive a chance de realmente criar o que [meu] som é, consistentemente”, diz Steinfeld. “Eu ainda acho que estou muito nesse processo de descobrir o que é. E eu sinto que, com cada música que faço, fico cada vez mais perto.”

Wendy Goldstein, presidente de criação da costa oeste da Republic Records, lembra-se de Steinfeld assinou com a gravadora quando ela já era uma estrela de cinema, tendo sido destaque não apenas no aclamado True Grit, mas também em Pitch Perfect, Begin Again e Ender’s Game até 2015. “Ela tinha 18 anos, ou estava prestes a completar 18 anos, e queria cantar “, lembra Goldstein. “E ela tinha muitos fãs do lado de atriz, então foi muito bom que ela conseguiu envolvê-los”.

Isso ajudou o single de estréia, “Love Myself”, co-escrito pela dupla em ascensão de Julia Michaels e Justin Tranter, e foi inesperado, com letras sobre amor próprio e um coro de gritos do tamanho de uma cratera. A música chegou ao 30º lugar no Hot 100 e ao 15º na lista de músicas pop; quando o lançamento do EP de Haiz no final de 2015 foi seguido por um sucesso ainda maior, a colaboração de Zedd-Gray em 2016 “Starving” (nº 12 no Hot 100), parecia que Steinfeld estava prestes a se tornar uma força dominante.

Mas então o mundo da atuação voltou a chamar: Steinfeld passou o segundo semestre de 2016 promovendo o drama de maioridade, The Edge of Seventeen, pelo qual ganhou uma indicação ao Globo de Ouro de melhor atriz em um filme ou comédia musical, e a primeiro semestre de 2017, filmando a terceira parte da franquia Pitch Perfect. Os últimos anos se desenrolaram de maneira semelhante, com singles de sucesso como “Let Me Go” – uma jam de dança country de estádio feita com Florida Georgia Line, Alesso e Watt – e o hino de empoderamento “Most Girls” espremido no meio enquanto ela estrelava papéis no spin-off de Transformers, Bumblebee, e na série Apple TV +, Dickinson, na qual Steinfeld interpreta a jovem Emily Dickinson.

No outono passado, Steinfeld finalizou um acordo com a gerência da TaP e diz que agora sente que sua equipe está trabalhando mais com sua visão de equilibrar filmes e músicas. “Especialmente no começo, acho que os dois lados da equipe estavam muito interessados ​​em ver como isso seria resolvido perfeitamente”, diz Steinfeld quando perguntado se ela experimentou alguma briga entre as diferentes facções de seu círculo interno. Agora, “Todo mundo sabe o quanto essas duas carreiras são importantes para mim e que eu não vou fazer uma e nem a outra”.

Por mais frutífera que sua carreira de atriz tenha se provado, resultou em contratempos para seu crescimento musical. Steinfeld ainda precisa embarcar em uma turnê de destaque, por exemplo, ao invés de reservar um tempo para artistas como Katy Perry, Charlie Puth e Meghan Trainor. Steinfeld também não tem o volume de representantes de estúdios de gravação que seus anos de experiência sugeririam, graças aos meses de filmagens que ela se inscreveu ao assumir um novo projeto de atuação. Isso fez com que comprometer-se com toda a extensão, bem como aprimorar a direção estilística desse projeto, fosse uma tarefa difícil.

Goldstein diz que Republic tentou ser o mais estratégico possível enquanto trabalhava com a programação de Steinfeld ao longo dos anos, encontrando muito tempo para sessões de gravação e promoção. “Ela tem sido ótima em reservar semanas ou meses para se concentrar na música”, diz Goldstein. “E tento estar mais preparado, cuidar de nós e evitar uma enorme lacuna no mercado entre os registros – porque no mundo do streaming, trata-se de consistência”.

No entanto, Millett ressalta que, em um nível fundamental, Steinfeld ainda precisa passar por um processo artístico mais profundo para liberar todo o seu potencial como cantora e compositora. O caminho que ela seguiu, tendo passado a maior parte de seus 23 anos no centro das atenções, não é comum. “Normalmente você começa com um artista, passando de adolescente para adulto, trabalhando com escritores e produtores e definindo quem você é. Essa jornada não é algo que ela fez”, observa ele. “Auto-expressão, ganhando confiança para dizer como você realmente se sente – esse é um processo assustador quando você já é uma pessoa famosa.”

Quando Steinfeld está fazendo um filme ou programa de televisão, ela diz que ainda está escrevendo músicas, embora não tão consistentemente quanto quando está fora do set. E tudo bem para – Steinfeld está aprendendo a não se sobrecarregar, mesmo que queira assumir novos desafios.

“Eu costumava pensar que poderia fazer tudo”, diz ela, “e que tudo estava ótimo e bem, e foi tipo ‘eu posso gravar isso definitivamente e fazer isso e isso e aquilo’. E então eu comecei a perder o sono por causa disso. Eu sou muito jovem para ficar estressada. “

Embora Steinfeld tenha montado um estúdio em casa durante a pandemia e esteja aprendendo a tocar piano, Half Written Story não é o produto da quarentena. As cinco músicas são resultados de uma explosão de criatividade em meio ao que Steinfeld descreve como um período pessoal “para baixo”, depois que Steinfeld terminou de filmar a primeira temporada de Dickinson em Nova York na primavera de 2019 e voltou para sua casa em Los Angeles.

“Essas músicas representam uma época da minha vida em que acho que, pela primeira vez, eu realmente não estava muito bem no geral”, diz Steinfeld.

Half Written Story foi precedida por “Wrong Direction”, uma balada triste em que Steinfeld lamenta seu tempo com um parceiro que “me queimou”, enquanto “Your Name Hurts” expande esse sentimento de traição.

Steinfeld se recusa a especificar mais sobre o assunto, mas “Wrong Direction” provocou especulações entre os fãs sobre quais de seus ex’s ela escreveu sobre, desde o lançamento em janeiro. “Ouvimos isso o tempo todo: há pessoas que entram em nossas vidas para nos ensinar alguma coisa, e às vezes há alguém que entram que atrapalha e te tira de seu caminho”, diz ela.

No entanto Half Written Story equilibra sua mágoa com momentos de resiliência. “Man Up” encontra Steinfeld operando em uma cadência e insultos a um ex, enquanto “I Love You’s”, que atualiza versão de Annie Lennox de “No More I Love You’s”, é construído em torno de uma rejeição de sentimentos vazios.

Steinfeld trabalhou no projeto com Koz, o produtor e compositor canadense mais conhecido por seu trabalho com Dua Lipa, diz que o “constante ‘riffing’ de sons e idéias” resultou em ritmos mais lentos, diferentes abordagens vocais e uma paleta sonora mais aventureira. Nenhuma das músicas lançadas antes do EP alcançou a parada do Hot 100, mas Steinfeld diz que Half Written Story deu a ela um sentimento de que o ep precisava ser lançado muito necessário. E como seu primeiro projeto não foi atualizado desde 2015, mostra também sua nova visão de mundo.
“Esta é sua primeira afirmação como uma garota que agora é adulta, que viveu um pouco a vida”, Goldstein nota. “Ela está realmente aplicada no estúdio e tem alguma coisa a dizer.”

A segunda parte de Half Written Story será lançada ainda este ano, embora, Steinfeld realmente não saiba como será a segunda metade de seu 2020.

A produção da segunda temporada de Dickinson encerrada pouco antes da pandemia chegar os EUA, e todos os seus outros planos de atuação e promocional foram suspensos, então Steinfeld presumivelmente terá ainda mais tempo para se concentrar nas composições, melhorar suas habilidades no piano e identificar seu som enquanto está presa em casa.

Uma coisa que ela apreciou na preparação para Half Written Story é o ato de discutir sua música, em entrevistas e em outros lugares, depois de anos de perguntas sobre sua carreira de atriz. “Uma coisa é falar sobre um personagem que eu interpreta, contra falar sobre quem eu sou”, diz Steinfeld. “Quanto a atuar, eu sempre serei protegido pelo personagem que estou interpretando — isso é como uma rede de segurança. E quanto mais eu falo sobre minha recente música, eu não sinto isso, porque eu não tenho isso. É muito eu.”

Fonte: Billboard

Tradução e Adaptação: Hailee Steinfeld Brasil

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